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Entente sur les champignons : Bonduelle condamné à une amende de 30 millions

26.06.14

champignons

Paris, 25 juin 2014 (AFP) – Bonduelle a été condamné mercredi par Bruxelles à une lourde amende de 30 millions d’euros pour entente sur les prix dans le secteur des champignons en conserve. Gardienne de la concurrence en Europe, la Commission européenne a constaté que « les entreprises Lutèce, Prochamp et Bonduelle ont participé à une entente visant à coordonner les prix des champignons en conserve en Europe et à s’en partager la clientèle« . Elle leur a en conséquence infligé au total pour 32 millions d’euros d’amende, Bonduelle étant le plus sévèrement sanctionné. Le néerlandais Prochanp a été condamné à une pénalité de 2 millions d’euros. Son compatriote Lutèce a échappé à l’amende pour avoir révélé l’existence de l’entente.

Cette pénalité va avoir des répercussions sur le résultat 2013-2014, a prévenu le groupe agroalimentaire français dans un communiqué. En comptant « les frais de conseil et de procédure », il devra s’acquitter en tout de 32 millions. Mais « ce montant, bien que très significatif, ne remet pas en cause la santé financière du groupe« , tient-t-il cependant à préciser. Cette somme représente cependant plus de la moitié du bénéfice annuel de son exercice précédent. En 2012-2013, Bonduelle avait dégagé un bénéfice net de 52,1 millions et un chiffre d’affaires de près de 1,9 milliard. Bonduelle, qui produit des légumes frais, en boîte et surgelés, s’était lancé dans la transformation et commercialisation de champignons en 2010, après « l’acquisition du périmètre d’activité France Champignon auprès de Butler Capital Partners« , rappelle le groupe dont le siège est situé à Villeneuve d’Ascq (Nord).

Au départ, la Commission européenne enquêtait sur les pratiques dans ce secteur entre 2006 et 2012 et elle a finalement décidé de sanctionner le groupe sur la période 2010-2012. Bonduelle en « prend acte » mais, « au vu des éléments en sa possession sur la période antérieure à 2010, entend poursuivre l’action judiciaire en dol et garantie de passif contre l’ancien propriétaire Butler Capital Partners devant le tribunal de commerce de Paris« , annonce-t-il également. Cette entente, « dont le but était d’éviter une chute des prix, a concerné les ventes aux détaillants partout en Europe pendant plus d’un an. Cela signifie que, potentiellement, tout consommateur a pu en subir les effets« , a relevé le commissaire européen en charge de la Concurrence, Joaquin Almunia. L’entente concernait la vente par appels d’offres, sous une marque de distributeur, de champignons en conserve à des grossistes en produits alimentaires et à des clients professionnels, tels que les entreprises de restauration. Elle a duré de fin 2010 à début 2012, selon la Commission.

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