Analyse Politique

Nicolas Hulot s’invite à la manifestation des apiculteurs

07.06.18

Au sortir d’un rude hiver pour les abeilles, des apiculteurs ont manifesté jeudi dans plusieurs villes à travers la France pour réclamer des aides exceptionnelles et un environnement plus favorable aux pollinisatrices. Avec le soutien d’un invité surprise: Nicolas Hulot.

Sur l’esplanade des Invalides, à Paris, rassemblés autour d’une quinzaine de ruches et de cercueils, des apiculteurs venus d’Ile-de-France, de Bretagne et de Dordogne, ont rendu un dernier hommage symbolique à leurs essaims qui n’ont pas passé l’hiver. « Il faut sauver l’apiculture nationale et faire cesser l’hécatombe« , a réclamé François Le Dudal, jeune apiculteur en Bretagne. « Du coeur, du courage et au boulot à présent!« , a-t-il exhorté lors de cette fausse cérémonie funèbre où des apiculteurs avaient revêtus leur tenue de travail, combinaison blanche, chapeau de protection, enfumoir. « Il faut arrêter de tergiverser, car aujourd’hui, ça a pris de telles proportions que dans certaines régions l’apiculture n’est plus viable« , a indiqué à l’AFP Gilles Lanio, président de l’Union nationale de l’apiculture française (Unaf).

Depuis plusieurs années, les apiculteurs subissent des pertes moyennes de 30% de leurs cheptels en hiver, selon lui. « Aujourd’hui, on a franchi un cap supplémentaire« , avec des taux de mortalité pouvant grimper à 40, 50 voire 80%, s’est-il alarmé. « J’avais six ruches il y a encore deux ans, l’an dernier je n’en avais plus que deux et aujourd’hui zéro« , a témoigné Julien, apiculteur amateur dans la Drôme, venu manifester à Lyon devant la préfecture du Rhône. Il a déploré « la mort en silence des colonies pendant l’hiver« . « Mon grand-père a fait de l’apiculture pendant 30 ans et aujourd’hui il a renoncé« , dit-il. « On est la seule profession agricole à ne pas recevoir d’aides« , a déploré pour sa part Olivier Fernandez, président du syndicat des apiculteurs Midi-Pyrénées, présent à un rassemblement à Toulouse.

Production de miel divisée par trois

Cette activité souffre depuis plusieurs années: le nombre d’apiculteurs – amateurs et professionnels confondus – étaient de 85.000 en 1995, contre 70.000 (dont 2.000 professionnels) en 2017 et la production de miel a été divisée par trois, à un peu plus de 10.000 tonnes par an. Le frelon asiatique ou le varroa, un acarien parasite, sont autant de menaces qui pèsent sur les abeilles. Mais le plus gros danger vient des néonicotinoïdes, ces insecticides utilisés pour enrober des semences, qui s’attaquent au système nerveux des insectes, désorientent et affaiblissent les abeilles et autres pollinisateurs. Avant l’introduction dans les champs de ces substances au milieu des années 1990, les mortalités d’abeilles n’étaient que de l’ordre de 5%, souligne l’Unaf. Avec les taux de pertes actuels, des apiculteurs risquent de mettre la clé sous la porte, s’alarme leurs représentants. La profession n’a pas toutefois encore chiffré précisément ses pertes.

Invité surprise de la manifestation parisienne, le ministre de la Transition écologique Nicolas Hulot les a invités à le faire au plus vite, pour pouvoir identifier « les mesures d’urgence » à prendre. « Je ne veux plus qu’on diffère ces sujets (…). Je veux être votre meilleur médiateur et ambassadeur« , a-t-il promis, alors que les apiculteurs se sentent peu écoutés par le ministère de l’Agriculture et en ont appelé directement à Emmanuel Macron. La France et l’Union européenne ont commencé à agir contre les néonicotinoïdes. Paris a prévu de les interdire à partir du 1er septembre 2018, avec des dérogations possibles au cas par cas jusqu’au 1er juillet 2020. Au niveau européen, trois néonicotinoïdes – clothianidine, thiaméthoxame et imidaclopride – ont vu leur usage limité, avant d’être interdits à toutes les cultures en plein champ et non plus seulement aux cultures sous serre. Mais il ne s’agit pas de solution miracle, car les néonicotinoïdes persistent dans les eaux et les sols. Et le moratoire européen sur les trois substances a entraîné une plus grosse consommation en France d’une quatrième, le thiaclopride.

Campagne de sensibilisation

Sauver les abeilles pour préserver la pollinisation et garantir le contenu de nos assiettes: ce sera le message porté du 14 au 16 juin par des apiculteurs à travers la France. Dans le cadre de la 9e édition des « Apidays », des ateliers pédagogiques, des expositions photos, des visites de ruches ou encore des extractions et des dégustations de miel seront proposés dans différentes villes françaises et à Monaco. L’accent sera mis cette année sur « le rôle des abeilles dans la pollinisation« , a fait savoir Henri Clément, porte-parole de l’Union nationale de l’apiculture française (Unaf). Pour lui, le grand-public ignore encore trop souvent le rôle joué par les insectes pollinisateurs, dont les abeilles, dans l’agriculture. « Quel est le lien entre les poireaux, les carottes, les oignons et l’abeille?« , interroge-t-il. « Pour avoir ces légumes, il faut des graines » et c’est là que les abeilles interviennent, comme elles le font pour polliniser les fruits ou les protéagineux (colza, tournesol etc), explique Henri Clément.

Selon l’Unaf, « 84% des espèces cultivées en Europe dépendent directement des pollinisateurs et plus particulièrement des abeilles et 75% des cultures dépendent de l’activité des abeilles« . « La valeur de l’activité des pollinisateurs dans le monde était en 2017 de 178,6 milliards d’euros et en France de 1,9 milliards d’euros« , précise encore le syndicat professionnel. L’Organisation de l’ONU pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et l’Union européenne (UE) ont aussi rappelé récemment le rôle essentiel des abeilles pour assurer la sécurité alimentaire. Les abeilles souffrent depuis plusieurs années d’un taux de mortalité important, notamment à cause des pesticides. Plus largement, selon l’Onu, 40% des pollinisateurs invertébrés – abeilles et papillons en particulier- sont menacés d’extinction à l’échelle mondiale.
Par Laure Fillon pour AFP

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