En continu brève

Sophie Bellon, le contraire d’une fille à papa, succède à son père à la présidence

par AFP
25.01.16

Sophie Bellon, 54 ans, qui prend mardi la présidence de Sodexo, l’entreprise familiale créée par son père il y a 50 ans, a d’abord fait ses preuves hors du groupe avant de gravir les échelons de ce géant du CAC 40, aux 420.000 salariés. La fille aînée de la famille Bellon, passée depuis 1994 par différents postes stratégiques, n’a pas toujours travaillé pour Sodexo, créé en 1966, à Marseille, par Pierre Bellon, aujourd’hui âgé de 86 ans. Cette brune discrète aux cheveux mi-longs et au regard doux a débuté sa carrière aux Etats-Unis, dans le secteur de la finance, comme conseil en fusions-acquisitions au Crédit Lyonnais, puis dans la mode en tant qu’agent de grandes marques internationales. « Mon père m’avait proposé d’entrer chez Sodexo à cette époque mais je lui ai rappelé qu’il nous a toujours éduqué mon frère, mes deux soeurs et moi en nous disant: tu ne confonds pas arbre généalogique et organigramme« , se rappelle la future présidente. « Je n’étais pas prête, j’avais envie d’aller voir ailleurs, ce qui l’avait un peu déçu« , se souvient-elle auprès de l’AFP, précisant avoir eu à ce stade « envie d’apprendre à mieux (s)e connaître« . Dix ans et deux enfants plus tard, elle décide de revenir dans l’Hexagone. Un troisième enfant suit rapidement. En 1994, elle se lance dans l’aventure familiale. « Je me suis dit que ça allait être très différent de ce que j’avais fait avant donc si ça n’allait pas, je n’allais pas rester« , assure-t-elle. Mais avait-elle le choix? « Quand je suis rentrée dans l’entreprise, mon père m’a dit +si tu es bonne, tu progresseras, mais si tu ne l’es pas, tu ne resteras pas+« . Après plusieurs mois de réflexion du fondateur, Sophie Bellon est nommée au sein de la direction financière. « Très vite, ça a été passionnant: on prenait une autre dimension, j’étais au coeur et c’était pour moi une belle manière d’entrer dans le groupe« , raconte-t-elle en souriant. En 2001, la fille aînée passe à la direction de la planification stratégique du groupe. Cette fois-ci, obtenir le blanc seing du patriarche président « a été plus rapide« .

‘Choisie à l’unanimité’

« Je n’avais pas de contact avec lui, jamais de +debriefs+ familiaux. Les appréciations, c’était avec mes patrons directs mais pas avec mon père« , assure-t-elle. « Il ne voulait pas du tout me traiter différemment des autres. Cela a pu être dur mais c’était positif car c’est aussi une manière d’apprendre« . Mais « une fois que j’ai été dans l’entreprise, j’ai surtout cherché à être moi-même« , dit-elle. En 2008, « on m’a demandé de prendre la direction de Sodexo France entreprises. Je n’avais jamais été en charge d’un gros business international et en plus j’étais la fille du patron. Mais quand on est assez transparent avec une équipe et qu’on reconnaît qu’on ne sait pas tout, les gens sont rassurés« , décrit cette femme à la réputation de dirigeante humaniste, à l’image de son père. « Et j’ai vite senti qu’ils avaient envie de construire avec moi« , souligne-t-elle. Il y a quatre ans, le père a réuni ses quatre enfants pour leur annoncer qu’il tenait à ce que l’un d’eux lui succède étant donné que la famille détenait 37,7% des actions et 51,8% des droits de vote. « Mais je n’allais décider en aucun cas à leur place, car je tenais à l’unité familiale« , raconte à l’AFP Pierre Bellon, qui ne voulait pas tomber dans des « jalousies entre enfants liées à la succession« . Sophie « a été choisie à l’unanimité après des réunions avec un facilitateur et un comité des sages« , précise l’homme qui décrit une fille « très travailleuse, très exigeante vis-à-vis d’elle-même et très sympathique« . Pour Anne Méaux, présidente et fondatrice de la société de conseil en communication Image 7, « il s’agit d’une femme très compétente, dotée d’une belle intelligence rationnelle, modeste, qui assurera parfaitement le job« . A partir de mardi, cette mère de quatre enfants, qui essaie de continuer à faire du sport « le matin très tôt« , cherchera à assurer le développement de Sodexo aux côtés du directeur général Michel Landel.

Partagez moi !

Vous pourriez aussi être intéressé par

En continu

Prix Coal 2023, une grande édition

07.12.23
Elle s’appelle Fabiana Ex-Souza, elle est née au Brésil et vit et travaille à Paris. Elle a reçu hier soir le prix Coal spécial du jury pour son projet Trouxas de Mandinga où l’artiste crée des objets à partir...

En continu Événement

Qu’est-ce qui est jeudi, à Paris, avec gastronomie, bistronomie et bonne ambiance garantie ? Le Food Market de Belleville!

15.11.23
Qu'est-ce qui est jeudi, à Paris, avec gastronomie, bistronomie et bonne ambiance garantie ? Le Food Market de Belleville!

En continu Rendez-vous

Rencontres de Gallica : Vigne et vin

27.11.23
Cette séance des « Rencontres de Gallica » propose de montrer la place majeure de la viticulture dans la société française, à travers des sélections de documents dédiés à la vigne et au vin.