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Réaction rapide des Pays-Bas après l’apparition de cas de grippe aviaire

17.11.14

Les autorités néerlandaises effectuaient lundi des contrôles dans plusieurs exploitations de volailles du centre du pays après qu’une souche hautement pathogène du virus de la grippe aviaire, susceptible de se transmettre aux humains, ait été détectée dans un élevage de la région.

Cette souche, la H5N8, qui était jusqu’à présent cantonnée en Asie, a été détectée pour la première fois en Europe début novembre dans un élevage d’Allemagne. Un cas de grippe aviaire a par ailleurs été confirmé dimanche en Angleterre, mais les autorités n’ont pas encore été en mesure de déterminer quelle était la souche responsable. Elles ont mis en quarantaine la ferme concernée, dans le Yorkshire, et entamé l’abattage des volailles (lire ici).

Aux Pays-Bas, Lex Denden, de l’autorité sanitaire néerlandaise (NVWA), a indiqué que les autorités contrôlaient « 16 autres exploitations dans un périmètre de 10 kilomètres » autour de la ferme touchée, située dans le village d’Hekendorp près d’Utrecht, une région abritant de très nombreux élevages de volailles.

« Jusqu’à présent, il n’y a pas eu d’autres cas détectés et nous espérons achever les tests aujourd’hui« , a ajouté M. Denden, soulignant que l’abattage des quelques 150.000 poulets de l’exploitation d’Hekendorp devait être terminé dans la journée. Dimanche, une interdiction nationale de transport de volailles a été décrétée par les Pays-Bas. L’interdiction de transport s’applique également aux oeufs et au fumier de volailles et devrait durer 72 heures maximum. Dans un rayon de 10 kilomètres autour de l’exploitation concernée, cette interdiction durera « en principe » 30 jours.

La souche H5N8 est « hautement pathogène » et peut contaminer les humains et les rendre malades, selon les autorités qui précisent cependant qu’une contamination humaine ne peut avoir lieu qu’après « des contacts intenses et directs » avec les animaux infectés. La Commission européenne s’est dite satisfaite des mesures prises aux Pays-Bas et en Grande-Bretagne après l’apparition de ces cas de grippe aviaire.

Dans les deux pays, « les mesures prises par les autorités nationales sont adéquates » et « les protocoles ont été suivis » conformément aux règles européennes, a déclaré lundi Enrico Brivio, porte-parole de la Commission pour la Santé. Les autorités néerlandaises sont même « allées au delà » des mesures prévues, s’est-il félicité, relevant qu’il n’y avait pas « de signal d’exportations » de volailles en provenance de ce pays.

La zone touchée, dans le centre des Pays-Bas, « est peut-être la plus dense en Europe en matière d’élevage de volailles », a-t-il relevé. Le maire d’Hekendorp Pieter Verhoeve a émis un décret d’urgence, fermant une partie du village à la circulation pendant l’abattage. Des barrages routiers ont été mis en place à environ un kilomètre du village pour empêcher le passage, et des hautes barrières noires ont été installées afin de cacher la ferme infectée aux regards des curieux.

Oiseaux sauvages?
L’arrivée en Europe de cette variante H5N8 de la grippe avaire jusqu’alors cantonnée en Asie est « un mystère », assure à l’AFP Ron Fouchier, professeur en virologie à l’hôpital universitaire Erasmus de Rotterdam. « Le virus est apparu dans des fermes sans liens commerciaux avec l’Asie« , assure-t-il, estimant que l’infection provient probablement d’oiseaux sauvages, comme des cygnes, des canards ou des dindes, qui auraient migré vers l’Europe et laissé des fientes à proximité de la ferme touchée. « Heureusement, il n’y a pas tellement d’espèces qui font cela et nous travaillons avec des ornithologues pour déterminer quel espèce cela pourrait être« , a-t-il ajouté.

Selon un expert européen à Bruxelles, il est « très probable » que les foyer détectés aux Pays-Bas, en Grande-Bretagne et en Allemagne soient liés, la maladie ayant été portée par des cygnes migrateurs actuellement en route vers le sud. Dans ce cas, l’apparition de foyers en France, Italie et Espagne, « ne serait pas une surprise », a estimé ce même expert.

Une autre variante du virus de la grippe aviaire, le H5N1, a tué plus de 400 personnes, la plupart en Asie du Sud-Est, depuis sa première apparition en 2003. Une autre variante, la H7N9 a, elle, tué plus de 170 personnes depuis son apparition en 2013. Aad van de Sande, retraité habitant Hekendorp, a assuré à l’AFP que le village restait calme : « certains sont inquiets, mais nous ne paniquons pas ».
Nicolas DELAUNAY pour AFP

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