Consommation

Salmonelle: le gouvernement annonce un retrait massif de laits infantiles Lactalis

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Le gouvernement a annoncé dimanche un retrait massif de laits infantiles du groupe Lactalis en raison d’un risque de contamination par des salmonelles, et exige des « mesures correctives » avant toute reprise de la production. Alors que Lactalis avait rappelé douze références de laits infantiles fabriqués dans son usine de Craon (Mayenne) le 2 décembre, le ministère de l’Économie et des Finances a publié dimanche une liste beaucoup plus importante, de plus de 600 lots, qui sont rappelés, interdits à la consommation et à l’exportation.

Le directeur général de la Santé Benoît Vallet a indiqué à l’AFP qu’il était « assez rare de prendre des dispositions massives comme on le fait là« . Les quantités concernées sont « énormes« , a reconnu un porte-parole de Lactalis, géant mondial des produits laitiers, interrogé par l’AFP. Bercy estime que les mesures prises par le groupe depuis le 2 décembre ne sont « pas de nature à maîtriser le risque de contamination » par ces bactéries. Le précédent rappel avait été ordonné après la contamination par des salmonelles de 20 bébés âgés de moins de six mois, qui avaient consommé ces produits. Mais cinq nouveaux cas ont été déclarés chez des nourrissons cette semaine, dont l’un avait consommé un lait de riz qui ne figurait pas parmi les produits rappelés le 2 décembre.

« Ces enfants vont bien », a rassuré le ministère dans un communiqué. Les salmonelloses sont des intoxications alimentaires allant de la gastroentérite bénigne à des infections plus graves. Elles sont potentiellement plus dangereuses pour les jeunes enfants, les personnes âgées ou affaiblies. Les investigations ont détecté, selon le porte-parole de Lactalis, une « cause probable de contamination survenue sur l’une de nos tours de séchage (de l’usine de Craon) dans la période du 1er au 6 mai« . « Par précaution, il a été décidé de procéder à un rappel plus large de l’ensemble des produits fabriqués depuis le 15 février« , a-t-il ajouté. Lactalis a aussi arrêté ses installations vendredi, « afin d’y engager des mesures de nettoyage, de désinfection additionnelles, renforcées, pour le futur« , y compris dans l’autre tour de séchage.

Grand nettoyage sous surveillance

Ce grand nettoyage des installation est encadré par l’État: un arrêt préfectoral a été pris samedi, si bien « qu’ils (Lactalis) ne peuvent plus redémarrer sans avoir mis en place les mesures correctives qui s’imposent« , a précisé M. Vallet. « Il faut que l’entreprise fasse un plan de correction de sa production pour être capable de rouvrir sa production de laits en poudre« , a insisté le responsable. Ce qu’en d’autres termes Lactalis appelle « des mesures de nettoyage approfondies (…) avec des analyses et contre-analyses, qui seront faits en collaboration avec les services nationaux et départementaux« , selon le porte-parole. « Le plan de nettoyage ne se fera pas sans leur accord« , a-t-il insisté.

M. Vallet a d’autre part indiqué qu’en août et en novembre, des « prélèvements internes à Lactalis » s’étaient révélés positifs aux salmonelles sur le site de Craon. Des traces ont été trouvées « sur du petit matériel de nettoyage et sur les carrelage« , et pas dans l’appareil de production, a confirmé Lactalis. « La première information sur ces problèmes de possible contamination nous est arrivée la semaine dernière« , a noté le porte-parole du groupe laitier. Dans l’immédiat, le ministère a demandé aux parents, « dans la mesure du possible, de ne pas (…) utiliser » les produits concernés, essentiellement vendus sous les marques Milumel et Picot, mais aussi Carrefour.

Carrefour également concerné

Au pire, les pédiatres recommandent de faire bouillir le lait pendant deux minutes. Le liste des lots concernés est disponible sur le site du ministère de la Santé. Elle concerne une large gamme de laits premier et deuxième âge, lait-relais, poudres, avec ou sans lactose, à base de protéines de riz… Certains sont disponibles uniquement en pharmacie. Y figurent également des produits estampillés Algérie, Bangladesh, Chine, Soudan, Géorgie, Liban ou Royaume-Uni. Carrefour a de son côté décidé « par mesure de précaution » d’élargir son rappel à tous les produits infantiles fabriqués sous son nom à Craon, et pas seulement aux seuls lots concernés par la mesure de Bercy. La direction générale de la Santé a ouvert le numéro d’information gratuit 0800 636 636 (7 jours sur 7, de 09H00 à 20H00), tandis que celui de Lactalis, le 0800 120 120, sera accessible jusqu’à 23H00 dimanche, puis de 09H00 à 20H00 à partir de lundi. Quant au service client de Carrefour, il est joignable au 0969 397 000 (appel non surtaxé).
Par Jean LIOU pour AFP